The rising tide of prosperity definitely did not raise all boats. — Robert D. Putnam, Author of the book

一个关于个人、家庭、社会的错综复杂的因果关系网络,逐渐分为两个界限愈发明显的极端,之间的连接越来越少。

整体繁荣的社会大背景下,并不是每个个体都享受到了繁荣的果实。富人更富,穷人更穷,并且两端都处于一个愈发封闭的环路当中。

这网络中比较重要的一环,也是当今社会的重要组成单位,便是家庭。

家庭结构的分层与固化

书中举了两种典型的家庭,并从生育年龄、意外怀孕比率、未婚生育率、离婚率、同居、多配偶生育率等各个方面分析两种家庭的差异。

下面是对两种家庭的大体描述,大致覆盖了上面的指标。

上层阶级的家庭,父母都有本科以上学历,有稳定的工作和收入,有明确的职业发展、养育子女的目标。他们大多预计在25岁后结婚,30岁之前生孩子。他们感情牢固,离婚的可能性低。子女的到来,几乎是在他们的计划之内,是代办清单中非常重要的一项。为此他们做了很多物质上、精神上的准备,比如住处、母婴用品、存款,还有为了面对子女未来个人成长的不确定性的经济、心理上的准备。

家里的两个孩子,因为有家庭兜底,可以尝试自己的选择。儿子从小到大,最大的感受就是家庭带来的温暖和支持,他很想成为消防员,父亲支持他的决定,并联系了他现在是消防队队长的老同学,让儿子到他那实习。女儿在学校成绩不好,学不进去,唯独对骑马有浓厚兴趣。在家庭的支持下,她转入了郊区的一所学校,然后一切都发生了好的转变。

他们不会忘记父母在自己成长中的付出,懂得感恩,待自己事业有成,也会以自己的父母为榜样,组建自己的家庭,步入良性循环

下层阶级的家庭,父母本身都难以养活自己,孩子的到来,更有很大的不确定性。他们大多高中毕业就工作,没有工作经验,就找不到高报酬的工作,于是每天只能勉强解决温饱。没结婚就有了孩子是常有的事。并且,家庭环境极其不稳定,父母多有暴力、酗酒等不良嗜好。父母至少其中一方对养育子女没有意愿活能力负起足够的责任。中途抛弃伴侣和子女,又在别处重蹈覆辙,更加导致家庭关系混乱。

在这样的环境中,由于各种各样的原因,父母没有做好物质和精神上的准备,子女无法得到应有的关注和支持,成长自然受到影响,而后又陷入了同样的恶性循环。

Happy families are all alike; every unhappy family is unhappy in its own way. — Leo Tolstoy

在本章的描述中,可以看出家庭和子女成长的紧密联系。其中一个非常重要的环节是抚养子女。两种家庭抚养子女方式的不同,具体对后代会产生什么影响,将在下一章介绍。