本书列举了正在和将要改变人类生活的十项科技。对于每一项科技,作者阐述了其发展历史,介绍了现阶段的应用成果,并对其未来的发展做出了展望。本文介绍其中的五项科技。

关于技术

技术的初心是解决问题。

不同国家对于技术有着不同的看法。在旧金山湾区,有一种理想主义思维的强大传统,在很多案例里,创业者都是单纯地想要为自己创造一些之前还不存在的东西,硅谷就是这样成长起来的;相比之下,在新加坡和日本,技术更多地被看成一种可以提高生活质量的东西;而一些发展中国家则更多地将技术看作是经济增长不可或缺的因素,一种纯粹的经济动力。

关于未来,到底是技术服务于人类,还是人类服务于技术?

  • 新技术让人们遗忘了动手能力,因为你将智能给了机器,即所谓的“此消彼长”。从这个角度看,人类“一代不如一代”。
  • 也有人说,技术是人类身体的延伸
  • 也有人说,是技术本身推动人类去发现这种技术(有点绕口,是不是?)

想要在某一个领域有所突破,必须要有足够强大的工具。制作一个工具需要技术的支持。没有技术作为支撑,很多想法就无法成为现实,很多问题也没有解决办法。

改变未来的十项科技

首先列举一下,书中认为的比较重要的十项科技:

大数据、人工智能、物联网、纳米技术、虚拟现实、社交媒体、3D打印、太空探索、区块链、生物技术

大数据

目前我们能够得到的数据量正在爆炸式地增长。公司、学校等机构手上有着海量的数据,这要得益于互联网以及越来越普及的电子设备。

但是,我们其实并不知道该拿这些数据怎么办。目前大数据最有价值的应用,还是仅限于为公司提供利润——互联网公司通过数据分析,为消费者推送广告,以增加商家营业额,从而赚取广告利润。大数据还没有找到真正的用武之地。

一个有前景的应用是在医学领域。比如获取人体数据以监测健康状况,获取天气等环境信息以提醒民众做好保护措施(面对雾霾我们可能需要做这些吧)。

大数据的另一个趋势是共享。大公司都将其大数据服务作为开放的平台,将其提供给公众,希望在成千上万的人中,有几位人才,可以创造出大数据领域的“杀手锏”级应用,就像手机中的iPhone。

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社交媒体

社交媒体可谓是为世界贡献了海量的数据。

人工智能

将与《终极算法》合并。

虚拟现实

当你完全沉浸在一个虚拟世界中,你的注意力是长时间高度集中的。因此当你用它来学习一些事情的时候,会留下更深刻的印象。我本科时的一个科研课题中,运用虚拟现实手机app+谷歌Cardboard眼镜,为小学生讲授月食的知识,受到了小孩子们的欢迎,上课效果很好。

同时,虚拟现实的危险之处在于,它也会以效果很强的方式传播错误信息。这些信息同样能给人留下深刻的印象。以教学类应用为例,如果内容符合现实,那么你就等于传授给学生不真实的、错误的认知,可能会误导学生。

因此,如果是以仿真为目的的应用,一定要保证内容的科学性。另外,作为使用者,也要认真鉴别所看到的内容的可信程度。

虚拟现实目前主要的市场还是在娱乐、游戏等方面。在技术上,还有一些难题需要攻克,比如硬件性能不够导致的低帧数让观看者产生眩晕感。在内容上,还没有足够丰富、高质量的素材供人们使用。因此,即使业内经常说某一年是虚拟现实的“元年”,我们可能需要在等待一段时间。

生物技术

人类花了几万年的时间,解决了饥饿和瘟疫的问题。

得益于生物技术,人类培育出了高产的粮食作物,发现了抗生素,养活了上亿人,挽救了成百上千万人的生命。

精准医疗

得益于生物技术,人类现在开始考虑,如何攻克癌症、艾滋病等杀手,如何延长自己的寿命,甚至,如何修改自己的DNA,攻克死亡,得以“长生不老”

如果我们能够得到一个人的DNA序列,并且对其进行准确的解释,我们就可以针对他可能染上的疾病,提前预防,量身定做治疗方案。

如果我们能够做出“纳米医疗机器人”,控制其在人体内的活动,使其达到病灶所在之处再释放药物,就可以达到只杀死病灶,而不对健康细胞造成损伤的目的

这是精准医疗的设想。

生物计算机

也有科学家利用DNA制造出了生物计算机。生物计算机虽然性能比不上传统计算机,但是,它的一大优势在于,个头极小。

“工业化生物”与“生物化工业”

有很多人提出了“工业化生物”的设想,意在把目前的一些生物研究成果工业化,以取得大规模生产的效益。但是作者认为把生物工业化是一种倒退。生物的特性是分布式的,生物学是任何制造平台的终极分布式存在。

对风险零容忍?

零容忍任何风险和思维僵化带来的结果就是,人们拒绝改变。即便那些声称自己喜欢新事物、喜欢改变的人,其实他们真正喜欢的是现状。政府的管理框架需要作出相应的修改,以提升创新研究成果的采用率。

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